Majority World exhibition in Rome: Justice in Focus

IDLO Photo Exhibition in Rome
Farnesina Porte Aperte 2015
22 – 29 May 2015

justice in focus in rome

IDLO’s photo exhibition “In Focus: Justice and the Post-2015 Agenda” will form part of this year’s initiative by the Italian Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation to open its doors to the general public. From 22 until 29 May 2015, visitors will be able to participate in “Farnesina Porte Aperte” and view the exhibition during guided tours of the building. The Farnesina’s art collection is internationally recognized, and IDLO is proud to have been chosen to exhibit alongside this.

The photographs were also featured by The Guardian.
guardian piece on justice in focus

Curated by IDLO and the photo agency Majority World, the exhibition focuses on the challenges of development and the rule of law. From gender equality and indigenous rights to energy poverty and land tenure, it presents the rule of law as lived experience. The pictures vividly explore the human side of the rule of law and its importance in everyday life.

“In Focus: Justice and the Post-2015 Agenda” illustrates these themes through 32 images – taken by photographers from Afghanistan, Bangladesh, Brazil, India and Kenya – ranging from the Amazonian settlement of Colniza, Brazil, where rule of law measures have reversed illegal logging and deforestation, to the energy-starved metropolis of Kibera, Africa’s largest slum.

To sign up for a guided tour, please visit the Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation’s Farnesina Porte Aperte website and choose the “art route”, currently available from Monday 25 until Wednesday 27 May.
Before traveling to Rome, the exhibition was shown at the Palais des Nations in Geneva, to coincide with the 28th session of the United Nations Human Rights Council. Over the coming months, it will be shown in Milan, New York, Washington and The Hague, and will return to Rome for an exclusive viewing in November.

For more information, please read this article in Italy’s Corriere della Sera, visit theIDLO mini-site and watch video interviews with the photographers.

And Yet She Smiles

And yet she smiles. Gang raped numerous times as a child. Forced into pick pocketing. Caned till she was unconscious. Sold to a madame. Hajera Begum’s life has little that would give cause to smile. Yet she smiles. She cries too. Not because of the gang rapes, or the beating, or the many years she lives in the streets as a rag picker, but when she remembers that a man who worked in an NGO, refused to work in her team because she was a sex worker.

It was that moment that Hajera decided she would make sure it was different for others like her. She had earlier set up a self-help group for sex workers, but eventually, with the help of some university students and other friends and a generous journalist, set up an orphanage for abandoned kids. They are mostly children of sex workers. Some are children of drug addicts. A few are children of parents who simply couldn’t afford to keep them. Hajera and her thirty children live in five small rooms near Adabor Market 16, on the edge of Dhaka. Run entirely by volunteers, she has only one paid staff, the cook. “What will I do with a salary” she says. We share what food we have. I have a roof over my head and I have my children.
Remarkably, Hajera is not bitter. While she remembers every detail of her nightmarish life, she also remembers the friends who believed in her, and helped her set up the orphanage. Instead of remembering that she is incapable of bearing children because of brutal unwanted sex, she basks in the warmth of the 30 children who now call her mother.

Hajera and peer sex workers at Crescent Lake. Dhaka Hajera (right) and her friends by Crescent Lake in the parliament grounds. 1996. Photo: Shahidul Alam/Drik/Majority World[/caption] Continue reading “And Yet She Smiles”

Do Muslim Women Really Need Saving?

Abu-Lughod, Lila. Do Muslim Women Really Need Saving? Anthropological Reflections on Cultural Relativism and Its Others.?American Anthropologist September, 2002 Vol.104(3): 783-790.

The main concern of the article is to determine if Muslim women do actually need saving. The focus is on the mandatory wearing of the veil, or burqa. The author discusses many groups that maintain that the Muslim women do need saving from the oppression that binds them to wear the burqa. The author also maintains that anthropologists, among others, should not be overly culturally relativistic but that they should recognize and respect cultural differences. Do those same petitioners that try and save the Muslim women also try and save the African women from genital mutilation or the Indian women from dowry deaths? No, they do not because they have been taught not to judge cultures based upon their own.

The basic argument of the author is that there should not be so much focus on the burqa, but on the other mandates that the women are forced to oblige. The burqa is not an imposition. The author states that should the women be released from this mandate, they would most likely choose another form of headcovering to wear. A headcovering is the appropriate form of dress for their community. The burqa symbolizes a woman’s modesty and respectability and provides protection from strange men in the public sphere. A burqa is a symbol of a “good woman” who is able to stay at home, not working outside with the public. The author refers to the burqa as a kind of “mobile home” in that the women would be in the “inviolable space of their homes, even though moving in the public realm”.

The author described the burqa and the practice of wearing one in Afghanistan and other Muslim societies. She also noted that the Taliban did not invent the burqa but they did impose the wearing of one on all women as being “religiously appropriate.” The author presented her arguments in a clear manner but also admits that she is not an expert on Afghanistan

Download PDF: Do Muslim Women need Saving

Picturing Abortion

by Sarah Ackley

Hipocrite Reader ISSUE 14 | INNOCENCE | MAR 2012

The stunning fetal images by photographer Lennart Nilsson, first published in the April 3, 1965 issue of Life, have become iconic in the anti-abortion movement. According to Life Site News, Nilsson is credited with taking “photographs that the pro-life movement has found priceless: the earliest and most compelling visual images that give intimate detail and clarity to the humanity of unborn children in the womb.” Rev. Thomas Euteneuer, President of Human Life International, an anti-abortion advocacy organization, has said, “Images such as those created by Lennart Nilsson absolutely reaffirm the humanity of unborn persons, which is why they are so unpopular with pro-abortion forces.”

Nilsson certainly wasn’t the first to photograph the fetus. A number of photographs of embryos and fetuses appeared in the July 3, 1950 issue of Life magazine, but Nilsson was thought to be the first to photograph live fetuses in the uterus. The editor’s note of the 1965 issue of Lifereads,

The opening picture in Nilsson’s essay, a live baby inside the womb, is a historic and extraordinary photographic achievement… [A] doctor said, “As far as I know, in utero pictures such as Nilsson’s have never been taken before. When you take living tissue in its living state and view it in its natural surroundings you can see things you can’t see afterward. Being able to view the fetus inside the uterus, and being able to note its circulatory details, is rather sensational from our point of view.”


Continue reading “Picturing Abortion”

‘পরপর দু’বার বাংলাদেশ জয়ী হলো, হ্যাট্রিকের আশায় থাকি’

ডয়চে ভেলের সেরা অনলাইন অ্যাক্টিভিজম অ্যাওয়ার্ড ‘দ্য বব্স’-এর বাংলা ভাষার বিচারক ড. শহীদুল আলম৷ অন্যান্য ক্ষেত্রের মতো এখানেও তাঁর সাফল্য কম নয়৷ তাই হ্যাট্রিকের অপেক্ষা করতেই পারেন শহীদুল৷

ডয়চে ভেলের সেরা ব্লগ অনুসন্ধান বা সেরা অনলাইন অ্যাক্টিভিজম অ্যাওয়ার্ডের সংক্ষিপ্ত নাম ‘দ্য বব্স’৷ এই প্রতিযোগিতায় বর্তমানে অংশ নেন বিশ্বের ১৪টি ভাষার ব্লগার, অ্যাক্টিভিস্টরা৷ পাশাপাশি বিভিন্ন সামাজিক উদ্যোগেরও অংশ নেওয়ার সুযোগ রয়েছে৷ প্রতিযোগিতাটি পুরোপুরি আন্তর্জাতিক৷ আর এই আন্তর্জাতিক প্রতিযোগিতায় বাংলা ভাষার অর্জন বেশ ঈর্ষনীয়৷

২০০৯ সালে দ্য বব্স-এ অংশ নেওয়ার পর ২০১২ সালে বিভিন্ন ভাষার প্রতিযোগীর সঙ্গে লড়াই করে রিপোর্টার্স উইদাউট বর্ডার্স অ্যাওয়ার্ড জয় করেন আবু সুফিয়ান৷ বার্লিনে বিভিন্ন ভাষার জুরি সদস্যদের বৈঠকে ভোটের মাধ্যমে এই সম্মাননা অর্জন করেন তিনি৷ প্রতিযোগিতায় ছয়টি আন্তর্জাতিক মিশ্র বিভাগের একটিতে বাংলা ভাষার জুরি অ্যাওয়ার্ড ‍অর্জন সেটাই প্রথম৷

২০১৩ সালের জুরি অ্যাওয়ার্ড জয় করেছে বাংলাদেশের তথ্যকল্যাণী প্রকল্প

এখানে বলে রাখা ভালো, এই প্রতিযোগিতায় বাংলা ভাষার পাশাপাশি রয়েছে ফার্সি, আরবি, চীনা, রাশিয়ান, জার্মান, ইংরেজির মতো ভাষা৷ এসব ভাষায় বিভিন্ন ধরনের, গঠনের ব্লগ রয়েছে৷ বিষয়বস্তুও বিস্মৃত৷ আন্তর্জাতিক পরিমণ্ডলে এসব ভাষার গুরুত্বও আলাদা৷ তা সত্ত্বেও দ্বিতীয় সাফল্য অর্জনে খুব একটা সময় নেয়নি বাংলা ভাষা৷ বরং ২০১৩ সালের প্রতিযোগিতায় ‘গ্লোবাল মিডিয়া ফোরাম’ বিভাগে জুরি অ্যাওয়ার্ড জয় করেছে বাংলাদেশের তথ্যকল্যাণী প্রকল্প৷ জার্মানির রাজধানী বার্লিনে গত ৪ঠা মে অনুষ্ঠিত এক বৈঠকে বিচারকদের ভোটে জয়ী হয় এই প্রকল্প৷

বার্লিনের বৈঠকে বাংলা ভাষার বিচারক হিসেবে হাজির ছিলেন প্রখ্যাত আলোকচিত্রী, ব্লগার ড. শহীদুল আলম৷ তথ্যকল্যাণীসহ বাংলা ভাষার অন্যান্য প্রকল্প এবং ব্লগ সম্পর্কে বৈঠকে সবাইকে জানিয়েছেন তিনি৷ তথ্যকল্যাণী প্রকল্পের সাফল্যের পর ডয়চে ভেলেকে শহীদুল বলেন, ‘‘বাংলাদেশের একটি প্রকল্প পুরস্কার পেয়েছে, তাতে তো মজা পাবোই৷ তথ্যকল্যাণীরা তথ্যপ্রযুক্তির বিভিন্ন সুবিধা প্রান্তিক জনগোষ্ঠীর কাছে পৌঁছে দিচ্ছেন৷’’

জুরিদের মধ্যে আসিফের ব্লগ নিয়েও বেশ আলোচনা হয়েছে

তবে শুধু তথ্যকল্যাণী নয়, বাংলা ভাষার একজন ব্লগারও আলোড়ন তুলেছিলেন জুরিমণ্ডলীর বৈঠকে৷ গত জানুয়ারি মাসে দুর্বৃত্তের হামলার শিকার এবং বর্তমানে কারাবন্দি ব্লগার আসিফ মহিউদ্দীনের অবস্থা নিয়ে বিস্তর আলোচনা হয়েছে বৈঠকে৷ দ্য বব্স প্রতিযোগিতার ‘রিপোর্টার্স উইদাউট বর্ডার্স’ বিভাগে এ বছর বাংলা ভাষার প্রতিদ্বন্দ্বী ছিলেন আসিফ৷ জুরি বৈঠকের প্রাথমিক পর্বে সবচেয়ে বেশি ভোট নিয়ে এগিয়ে গেলেও চূড়ান্ত ভোটাভুটিতে হেরে যান তিনি৷ এই প্রসঙ্গে শহীদুল বলেন, ‘‘রিপোর্টার্স উইদাউট বর্ডার্স যে বিষয়গুলো নিয়ে কাজ করে, সেটা ভাবলে আসিফেরই পুরস্কার পাবার কথা৷ তবে এটা ঠিক, গতবছরও আমরা এই বিভাগে পুরস্কার পেয়েছিলাম এবং সামগ্রিকভাবে পরপর দু’বছর একই দেশকে পুরস্কার দেওয়ার ব্যাপারে একটি ইতস্ততা হয়ত ওদের ছিল৷ এছাড়া, এটা না পাওয়ার কোনো কারণ ছিল না৷’’

প্রসঙ্গত, ডয়চে ভেলের প্রতিযোগিতায় এ বছর মনোনয়ন জমা পড়ে চার হাজারের বেশি৷ এ সব মনোনয়নের দিকে নজর দিলে বিভিন্ন দেশের ব্লগের মধ্যে মৌলিক পার্থক্যগুলো বেশ চোখে পড়ে৷ ব্লগের বিষয় বৈচিত্র এবং উপস্থাপনের দিকটি বিবেচনা করলে অন্যান্য ভাষার তুলনায় বাংলা ভাষা এখনো বেশ খানিকটা পিছিয়ে রয়েছে৷ ডয়চে ভেলেকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে এই বিষয়টির দিকেও দৃষ্টি আকর্ষণ করেন শহীদুল৷ তিনি বলেন, ‘‘বিষয়ের দিক থেকে না হলেও প্রযুক্তিগত দিক থেকে আমরা পিছিয়ে আছি৷ আমার মনে হয় ব্লগের ডিজাইনের ক্ষেত্রে, ছবি ব্যবহারের ক্ষেত্রে, ভিডিও ব্যবহারের ক্ষেত্রে আমরা কিছুটা পিছিয়ে আছি৷ তবে আমি আশা করি, সামনে ব্লগাররা সেগুলোকে গুরুত্ব দেবেন৷’’

উল্লেখ্য, শহীদুলের নেতৃত্বে দ্য বব্স প্রতিযোগিতায় পরপর দু’বার আন্তর্জাতিক বিভাগে জুরি অ্যাওয়ার্ড জয় করেছে বাংলা ভাষা৷ দ্য বব্স-এর ইতিহাসে খুব কম ভাষাই এমন সাফল্য অর্জন করতে পরেছে৷ আগামী বছর আন্তর্জাতিক এই প্রতিযোগিতার দশ বছর পূর্ণ হবে৷ শহীদুলের আশা, আগামীতেও জুরি অ্যাওয়ার্ড অর্জনে সক্ষম হবে বাংলা ভাষা৷ তিনি বলেন, ‘‘পরপর দু’বার বাংলাদেশ জয়ী হলো, (এবার) হ্যাট্রিকের আশায় থাকি৷’’

সাক্ষাৎকার: আরাফাতুল ইসলাম, বার্লিন

সম্পাদনা: দেবারতি গুহ

বাংলাদেশি তথ্যকল্যাণীদের বিশ্বজয়

তথ্যকল্যাণী – প্রত্যন্ত অঞ্চলের সুবিধাবঞ্চিত মানুষদের বিভিন্ন সেবা প্রদান করেন তাঁরা৷ চলতি বছর ডয়চে ভেলের সেরা অনলাইন অ্যাক্টিভিজম অ্যাওয়ার্ড ‘দ্য বব্স’-এর একটি বিভাগে জুরি অ্যাওয়ার্ড জয় করেছেন তথ্যকল্যাণীরা৷ (07.05.2013)

ডয়চে ভেলের ‘বেস্ট অফ ব্লগস’ প্রতিযোগিতায় গোটা বিশ্বের সেরা ব্লগারদের বেছে নিলেন আন্তর্জাতিক বিচারকমণ্ডলীর ১৫ জন সদস্য৷ বিচারকাজ সম্পন্ন হয় ডয়চে ভেলের বার্লিন অফিসে৷ এ বছর ৪,২০০-রও বেশি প্রস্তাব জমা পড়েছিল৷ (07.05.2013)

এই বিষয়ে অডিও এবং ভিডিও

Losing my religion for equality?by Jimmy Carter

By Jimmy Carter. Women’s Press


Women and girls have been discriminated against for too long in a twisted interpretation of the word of God.
I HAVE been a?practicing?Christian all my life and a deacon and Bible teacher for many years. My faith is a source of strength and comfort to me, as religious beliefs are to hundreds of millions of people around the world. So my decision to sever my ties with the Southern Baptist Convention, after six decades, was painful and difficult. It was, however, an unavoidable decision when the convention?s leaders, quoting a few carefully selected Bible verses and claiming that Eve was created second to Adam and was responsible for original sin, ordained that women must be ?subservient? to their husbands and prohibited from serving as deacons, pastors or chaplains in the military service. Continue reading “Losing my religion for equality?by Jimmy Carter”

"Her Words: Storytelling with Saris"

Monica Jahan Bose and the women of Katakhali 
Photo ? Shahidul Alam/Drik/Majority World
Photo Shahidul Alam/Drik/Majority World

“Her Words: Storytelling with Saris” is a collaborative printmaking and story project celebrating the achievement of literacy by women in the remote island community of Katakhali, Bangladesh, which is my ancestral village and part of an eco-project coordinated by Samhati, an organization of Bangladeshi women. These women all lost their homes in recent cyclones and have been working with Samhati to rebuild their lives. I will collaborate with 12 women to: create 24 woodblock prints on sari fabric using words the women have learned along with designs and images; have them write their own stories; record their oral histories and take portrait photos of them wearing the saris; and document the project through photo and video. Each woman will keep one sari to wear as a statement of her achievement, and the remaining folio of 12 sari prints will be brought back to the US to be exhibited.
Photo ? Shahidul Alam
Photo Shahidul Alam/Drik/Majority World
Continue reading “"Her Words: Storytelling with Saris"”

Press statement: BGMEA is responsible for the deaths of Tazreen's workers

BGMEA is a giant propaganda machinery which protects killers

—————————————————————————————————

Organised by Rokeya Bahini

11:00 am, Wednesday, December 12, 2012

In front of BGMEA Bhaban, Panthopoth Link Road, Karwan Bazar

Dear journalist brothers and sisters,
Many garment workers died on the evening of November 24th when fire broke out in Tazreen Fashions in Ashulia’s Nischintapur. The exact death toll is still unknown. According to the government, 112 workers had died but many family members were unable to identify their beloved ones as the flesh had burnt away leaving behind only charred bones and skeletons. Fifty three unidentified bodies have been buried in Jurain graveyard. But several investigative reports have concluded that the death toll is higher. Some of us have conducted preliminary research in Nischintapur’s Buripara at our own initiative, and, we too, have been forced to reach the same conclusion. The government and the BGMEA should immediately have launched a serious drive to ascertain the exact number of those who have died, but instead they displayed a callous indifference which amounts to nothing short of criminal negligence. Continue reading “Press statement: BGMEA is responsible for the deaths of Tazreen's workers”

Your Wife Has Just Left the Country

Saudi Arabia Implements SMSTracking System

By??Nov. 24, 2012

?Saudi women board a taxi in Riyadh 14 Ju
HASSAN AMMAR / AFP / GETTY IMAGES?Saudi women have few travel choices: they either must take a taxi or have a male companion drive. But a new campaign encourages women to flout the ban.

Saudi Arabia has long been the only country in the world that does not allow women to drive. Now, there appears to be a new development in controlling the movements of its female population: the Kingdom has reportedly introduced an electronic tracking system alerting male guardians when a woman has left the country.
Map of the territory and area covered by prese...
Map of the territory and area covered by present-day Saudi Arabia. (Photo credit: Wikipedia)

Reports emerged of the system last week when?Manal al-Sherif, a women?s rights campaigner who has urged women to defy the driving ban, was alerted by a husband who received a message from the immigration authorities advising him that his wife had left the international airport in Riyadh. He happened to be traveling with her.
(MORE😕IKEA Edits Women Out of Saudi Arabian Catalog)
Women are treated as legal minors in the Saudi guardianship system, requiring permission from their male guardian if they want to work or study. Women who want to travel outside the country need their male guardian to sign what is known as a ?yellow sheet? at the airport or border.
Badriya al-Bishr a columnist critical of the Kingdom?s conservative interpretation of Islamic law,?said to the AFP?that women were being held under a ?state of slavery?,?adding?that ?this is technology used to serve backwardness in order to keep women imprisoned.?
The system notifying male guardians that their dependents?which includes their wife, children and foreign workers sponsored by them?had left the country appears to have been in place for a couple of years now.?Ahmed Al Omran, a Saudi blogger, explains that?it appears that this service, which in the past was an opt-out service, is now reaching those who had previously registered their details with the Ministry of Interior.
?The problem is not that there is now an electronic system that sends an SMS when women travel,??writes Omran. ?The problem is that the government is enforcing rules of male guardianships even on the rest of us who don?t believe in such rules.?
There are signs that the Kingdom is slowly changing its approach to the rights of women. Last year King Abdullah granted women the right to vote and run in the 2015 municipal elections. What impact that will have on the guardianship system however is yet to be determined.
Enhanced by Zemanta